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对话 SphereEx 创始人张亮:开源与商业并行 做时间越久越有价值的事情

为开源爱好者提供全职的平台,让社区更加开放和繁荣,是 SphereEx 创立的初衷
2022/02/11by TechWeb

文章来源于【TechWeb】

【TechWeb】当 To C 行业受到相关政策以及环境的影响,开始逐渐降温时,资本将目标更多得投放到了 To B 潜力公司。成立不到一年时间,便已经获得两轮融资,创新型数据库基础软件提供商 SphereEx 正在凭借技术硬实力以及市场化经验,获得多家资本的青睐。

企查查公开信息显示,SphereEx 由 Apache ShardingSphere 核心成员成立于 2021 年 4 月,同年 5 月获得红杉中国种子基金和初心资本的数百万美元天使轮投资。今年 1 月份,完成近千万美元 Pre-A 轮融资,由嘉御资本领投,红杉中国种子基金、初心资本、指数创投跟投。

“为开源爱好者提供全职的平台,让社区更加开放和繁荣,是 SphereEx 创立的初衷”,SphereEx 创始人兼 CEO 张亮表示。在他看来,创业必定不是一件容易的事情,但更愿意做一件时间越久越有价值的事情。

开源与商业化 并不是一个矛盾体

开源,是一件有情怀的事情。谈及开源精神,张亮告诉我们,公司的初创者喜欢做这事儿,他是一个靶心,为更多的人提供释放自己才华的方向和平台。

在开源社区,一群兴趣相同的人,进行纯粹的技术交流,愿意把自己写的代码共享出来,得到一些反馈的快乐。在外界看来,开源是一件自愿且不包含功利性质的东西,当与商业化挂上钩之后,似乎会变了味儿。

对此,张亮有着不同的意见。在他看来,开源是面向程序员的乐园,但兴趣的行为是细水长流,当外界有了更为专业和长久的需求后,纯粹的开源社区是不能够满足的。对比之下,商业的行为才会提供对等的服务保障。

对于 ShardingSphere 也是如此,当开源越做越大后,社区已经不能承载它的前进,后续只有商业化才能将其最大的价值发挥出来。换句话说,商业化也是为开源产品补上了最后一块砖。

据了解,ShardingSphere 社区在全球的活跃度很高,在 Apache 软件基金会的所有项目中也是排名 Top 10。与此同时,在交流中,谈及如何评判一个开源项目是否成功,张亮认为可以从三个维度来评判,一是维持初心,是否能耐得住寂寞,而不是当作商业变现的一个快捷途径。第二是运营能力,能否吸引海内外的开发者一同参与到社区建设中来。最后一个则是大局观,是否能真正意义上拥抱开源。

帮助企业解决从 0 到 1 的问题种子客户全部是社区转化而来

此前,“开源”首次被明确列入到国民经济和社会发展五年规划纲要。可以预见的是,开源正在成为驱动行业发展、能力创新的重要源泉。张亮告诉我们,目前 SphereEx 所处的仍是一个蓝海市场。Apache ShardingSphere 开源社区的优势,让其领先很多同为基础设施的项目,在市场占有优势。

对于同行友商,SphereEx 的竞争优势主要来自于两个方面。第一,产品能力上,其采用可插拔架构设计,为数据分片、读写分离、弹性伸缩、高可用、数据加密等每一个功能插件赋予单独部署和协同配合的能力。所谓的可插拔架构,是指在架构层面,将整个系统分为基座和插件两部分,插件部分互相隔离、互不影响,基座可以自由接入多个插件。用张亮的话来说,这就像是哆啦A梦的神奇口袋,可以满足不同用户的不同需求。

第二,则是 Apache ShardingSphere 已经在 170 多家企业中得到了广泛应用,Apache ShardingSphere 技术架构已经能够同时满足成熟稳定和把握未来趋势的双重需求,拥有更强的适应能力。

目前,Apache ShardingSphere 有超过 50% 的代码都源于 SphereEx 以外的社区贡献者。在交流中,我们了解到,目前 SphereEx 的研发人员很多都是社区的贡献者,是共同的价值观让他们再次遇见,一同工作。而这,对于 SphereEx 也是一件好事,一方面学习适应成本更低,另一方面共同的价值认同能够加速推进公司项目的进度。

值得注意的是,社区不仅仅是为 SphereEx 提供了人才输入,其种子客户也全部都是社区转化而来。

目前,SphereEx 服务的对象包括互联网、金融、物流、电商以及 O2O 等行业的头部企业,帮助一些企业解决了从 0 到 1 的问题。其中,电商行业由于用户基数大,存在核心交易系统数据库响应日益变慢的问题。SphereEx 提供的水平扩展能力,可实时提升数据库处理能力,轻松应对高并发的实时交易场景。

一年两轮融资做时间越久越有价值的事情

虽然只是初创公司,但是张亮以及 SphereEx 都有着一家成熟公司才有的沉稳。在业务扩张以及推进的过程中,SphereEx 并没有急于求成,而是稳扎稳打。

“我们现在要根据商业客户的需求,将产品打造的更加强大,而不是盲目的扩张”,张亮表示,“我们作为一家成立不到一年的公司,在对商业客户服务的经验上正在逐步积累,服务客户不仅仅在于产品本身,还在于产品和市场的契合度。”

成立不到一年时间,SphereEx 已经获得了两轮融资,在投资人的选择上,SphereEx 也会更倾向于了解这个行业,不会只关注短期的回报,而是长期的跟进方式。

众所周知,SphereEx 所处的赛道回报周期较长,但回报率很高,需要有足够的耐心。张亮表示,当前不会追求一个营收盈利的指标,在内核不断提升的前提下,去做商业化产品,验证商业化路径,愿意做一件时间越久越有价值的事情。

未来,随着 SphereEx 持续投入,ShardingSphere 的兼容度、性能、稳定性都将再次大幅度提升。另外,业务、数据、数据库上云已经是不可逆的趋势,SphereEx 也提供云上订阅和私有化部署等服务模式。SphereEx 团队提出的 Database Plus、Database Ecosystem 理念,也将帮助企业级客户更快更好地完成数字化转型升级。

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